La definición más clásica de telescopio reflector es aquel equipo que en lugar de lentes utiliza espejos para enfocar la luz y así formar las imágenes.

  • La idea de construcción de este tipo de telescopios se atribuye a Leonard Digges. En su libro, Pantometría (1571) publicó la idea de usar espejos cóncavos y convexos ubicados en diferentes ángulos para observar a largas distancias.
  • En 1636, un religioso llamado Marin Marsenne, construyó un telescopio reflector primitivo que se componía de un espejo parabólico con un diminuto orificio en el medio. Frente a este se encontraba un segundo espejo, por lo que la luz atravesaba ese orificio y luego se reflejaba en el segundo.
  • En 1663, James Gregory, modificó el telescopio de Marsenne y le agregó un espejo secundario cóncavo y elipsoidal.

En 1670, Isaac Newton perfeccionó y creó lo que hoy conocemos como telescopio reflector.

Ventajas y desventajas de los telescopios reflectores

Ventajas

  • Estos espejos evitan la aberración cromática de una forma muy simple
  • A igual diámetro, son más económicos que los de tipo refractor
  • Son relativamente sencillos de construir
  • Son muy buenos para astrofotografías (especialmente de espacio profundo)

Se conoce como telescopio newtoniano a los reflectores formados por dos espejos y un ocualr.

Desventajas

  • Estos equipos sufren más las consecuencias de los movimientos. Los espejos se pueden descolimar. Cuando ello ocurre, se debe hacer un mantenimiento.
  • Presentan aberraciones de coma
  • Tienen distorsión del campo de visión

Uso de estos telescopios

Los telescopios reflectores (telescopio newton) son ampliamente utilizados por astrónomos amateur debido a su gran versatilidad para observar diversos tipos de objetos.

Los observatorios profesionales utilizan variantes más complejos de los telescopios reflectores

Los telescopios reflectores pueden tener una abertura de hasta 10 metros

Este esquema explica muy bien el funcionamiento de este tipo de equipos
Un espejo se sitúa en el extremo del tubo (es el espejo primario) y es el encargado de reflejar la luz hacia el espejo secundario el cual la envía al ocular.

esquema telescopio reflector

Tipos de telescopios reflectores

  • Newtoniano es el clásico telescopio que se compone de dos espejos.
  • Cassegrain: es una variación de los newtonianos. Se desarrolló en el siglo XVII.
  • Ritchey-Chrétien: este sistema es el más utilizado por los telescopios profesionales. El ejemplo más conocido es el telescopio Hubble.
  • Gregory: este sistema es una variante del newtoniano adaptada a observaciones terrestres.
  • Schmidt-Cassegrain: tienen espejo esférico y una placa de Schmidt en el espejo secundario. Así corrige la aberración esférica.
  • Maksútov tiene una lente correctora cóncava de menisco negativo en la pupila de entrada con lo que corrige los problemas de aberración periférica. Fue inventado en el año 1941 por Dmitri Dmítrievich Maksútov en 1941.

telescopio hubble
¡El telescopio de tipo reflector (Ritchey-Chrétien) más famoso!

Telescopios de espejo líquido LMT

Aún está en estudio y desarrollo pero la idea es usar un líquido rotante sobre una superficie para lograr un reflejo perfecto de la luz. Este tipo de sistema permitiría desarrollar telescopios de un gran tamaño a un precio menor. Hasta el momento, se tuvo éxito con tamaños de diámetro entre 1 y 3 metros.

Lista de modelos de telescopios reflector según experiencia requerida

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