Capas de nubes de Saturno

La atmósfera de Saturno muestra un patrón con bandas, similar al de Júpiter (tiene la misma nomenclatura), pero las bandas de Saturno son mucho más claras y más cercanas al ecuador. En las profundidades hay una capa de hielo de agua. Encima de esta capa, hay posiblemente una capa de hidrosulfito de amonio, que se extiende unos 50 km y hay unos -93 ° C. Ochenta kilómetros más arriba, hay nubes de hielo de amoníaco, en el que las temperaturas son de aproximadamente -153 ° C. Casi arriba de la atmósfera, de 200 km a 270 km, hay hidrógeno y helio gaseosos. Los vientos de Saturno son los más rápidos del sistema solar. Datos de las Voyager indican que los picos de vientos son de 500 m / s (1.800 km / h). Los patrones de capas de nubes finas de Saturno no fueron observadas hasta la llegada de las Voyager que sobrevolaron el planeta. Desde entonces, los telescopios terrestres han mejorado y ya se pueden ver.
De vez en cuando, la atmósfera de Saturno, generalmente lisa, muestra características comunes con la de Júpiter. En 1990, el telescopio espacial Hubble observó una nube blanca enorme cerca del ecuador de Saturno que no estaba presente durante el programa Voyager y, en 1994, se observó una tormenta más pequeña. La tormenta de 1990 fue un ejemplo de la Gran Mancha Blanca, un fenómeno corto que ocurre cada año saturnino, que son unos 30 años terrestres. Se habían observado otros Grandes Manchas Blancas en 1876, 1903 y 1960, y n ‘es la de 1933 la más conocida. Si se mantiene la periodicidad, en sucederá otra en el año 2020.
Imágenes infrarrojas han mostrado que el polo sur de Saturno tiene un vórtice polar caliente, el único ejemplo de este fenómeno (conocido) al sistema solar. Mientras que, generalmente, las temperaturas de Saturno son de -185 ° C, las temperaturas del vórtice llegan a -122 ° C. Se cree que es la mancha más caliente de Saturno.
En las imágenes de la Voyager 1, se detectó por primera vez un patrón de vientos persistente cerca del vórtice del polo norte, a unos 78 ° N. Al contrario que en el polo norte, imágenes del Hubble de polo sur revelan la presencia de una corriente en chorro y hacia vórtice polar fuerte. La NASA informó, en noviembre de 2006, que la sonda Cassini había observado una tormenta ‘parecido a un huracán’ enclavada en el polo sur, que tenía una pared del ojo de ciclón bien definida. Esta observación es particularmente notable porque las nubes con pared de ojo de ciclón no se habían visto anteriormente en ningún otro planeta, aparte de la Tierra (hay que añadir un fracaso en un intento por observar una en la Gran Mancha Roja de Júpiter).
Los lados rectos del hexágono septentrional hacen unos 13.800 km de largo, y son más largos que el diámetro de la Tierra. La estructura entera carretera con un periodo de 10h 39 m 24s, el mismo periodo que el de las emisiones de radio del planeta, que se asume que es el mismo que el interior de Saturno. El origen del patrón es un motivo de especulación. La mayoría de astrónomos creen que fue provocada por un patrón en forma de onda de la atmósfera; pero el hexágono podría ser una aurora nova.

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