Para definir eclipse vamos a decir que es el oscurecimiento de un cuerpo celeste por otro cuerpo celeste.
Desde la Tierra podemos ver dos tipos de eclipses: los de Luna (conocidos como eclipses lunares) y los de Sol (eclipses solares).

Un eclipse solar se produce cuando la Luna se sitúa entre el Sol y la Tierra y su sombra se proyecta sobre la superficie terrestre.

Un eclipse lunar se produce cuando la Tierra se sitúa entre el Sol y la Luna y su sombra oscurece la Luna.

Los tránsitos y ocultaciones son fenómenos astronómicos parecidos pero no llegan a ser tan grandiosos como los eclipses a causa del tamaño pequeño de los cuerpos celestes que se interponen entre la Tierra y un astro brillante.

Tipos de eclipses

Básicamente tenemos dos tipos de eclipses: los eclipses de luna y los eclipses de sol aunque también existen los eclipses de asteroides binarios.

Eclipse de Luna

La Tierra cuando es iluminada por el Sol proyecta una sombra alargada con forma de cono por el espacio. A este cono, lo rodea una zona llamada umbral donde la sombra es parcial y se conoce como penumbra. En los puntos interiores del cono la luz del Sol no llega.
 
Antes de ingresar al cono de sombra, ya sea eclipse total o parcial, la Luna se encuentra dentro de la zona de penumbra. En ese momento, es cuando vemos que su superficie se va oscureciendo.
 
eclipse de luna
 
Durante un eclipse total, el disco lunar no se vuelve totalmente oscuro sino que se encuentra iluminado por una luz rojiza que son los rayos solares refractados por la atmósfera terrestre.

Cuando se produce un eclipse lunar cuando la Tierra se encuentra cubierta por una capa dense de nubes, la refracción no se produce y la superficie lunar se hace invisible durante la fase total.

Eclipse total de luna

Un eclipse total de luna se produce cuando la Luna ingresa de forma completa al cono de sombra. Si ingresa directamente en el centro, el período fase total será de alrededor de 2 horas. De lo contrario, si la Luna solo pasa por el límite del cono de sombra la oscuridad puede durar muy poco tiempo.

esquema eclipse lunar

Eclipse parcial de luna

Hay eclipse parcial cuando solo una parte de la Luna atraviesa el cono de sombra y se oscurece. Ese oscurecimiento puede ser casi del total de la Luna o bien, una parte ínfima de la misma.

Tabla de eclipses lunares hasta 2020

La siguiente tabla contiene información acerca de los eclipses lunares que ocurrirán entre los años 2011 y 2020. Además de la fecha y horario internacional especifica qué clase de eclipse será, el tiempo de duración, desde dónde será visible y Saros.

FechaHorario Dinámico TerrestreClase de EclipseSarosMagnitud UmbralDuración del EclipseVisible desde
15/06/201120:13:43Total1301.70003h39mS.América, Europa, África, Asia, Australia
10/12/201114:32:56Total1351.10603h32mEuropa, e África, Asia, Australia, Pacífico, Norte América
04/06/201211:04:20Parcial1400.37002h07mAsia, Australia, Pacífico, Américas
28/11/201214:34:07Penumbral145-0.187Europa, e África, Asia, Australia, Pacífico, Norte América
25/04/201320:08:38Parcial1120.01500h27mEuropa, África, Asia, Australia
25/05/201304:11:06Penumbral150-0.934Américas, África
18/10/201323:51:25Penumbral117-0.272Américas, Europa, África, Asia
15/04/201407:46:48Total1221.29103h35mAustralia, Pacífico, Américas
08/10/201410:55:44Total1271.16603h20mAsia, Australia, Pacífico, Américas
04/04/201512:01:24Total1321.00103h29mAsia, Australia, Pacífico, Américas
28/09/201502:48:17Total1371.27603h20me Pacífico, Américas, Europa, África
23/03/201611:48:21Penumbral142-0.312Asia, Australia, Pacífico, O Américas
16/09/201618:55:27Penumbral147-0.064Europa, África, Asia, Australia, O Pacífico
11/02/201700:45:03Penumbral114-0.035Américas, Europa, África, Asia
07/08/201718:21:38Parcial1190.24601h55mEuropa, África, Asia, Australia
31/01/201813:31:00Total1241.31503h23mAsia, Australia, Pacífico, O N.América
27/07/201820:22:54Total1291.60903h55mS.América, Europa, África, Asia, Australia
21/01/201905:13:27Total1341.19503h17mc Pacífico, Américas, Europa, África
16/07/201921:31:55Parcial1390.65302h58mS.América, Europa, África, Asia, Australia
10/01/202019:11:11Penumbral144-0.116Europa, África, Asia, Australia
05/06/202019:26:14Penumbral111-0.405Europa, África, Asia, Australia
05/07/202004:31:12Penumbral149-0.644Américas, SO Europa, África
30/11/202009:44:01Penumbral116-0.262Asia, Australia, Pacífico, Américas

Eclipse de Sol

Los eclipses totales de Sol tienen lugar cuando la sombra de la Luna incide sobre la Tierra. Si la Luna que se interpone entre el Sol y la Tierra no incide su sombra sobre la superficie terrestre se produce un eclipse anular de Sol. En estos eclipses se ve un anillo brillante (disco solar) alrededor del disco negro (la Luna).

La duración máxima que puede tener un eclipse total de Sol es de 7,5 minutos. Estos eclipses son muy pero muy raros y solo tienen lugar una vez cada 1000 años. En general, los eclipses totales duran cerca de 3 minutos.

En zonas que no se llegan a proyectar completamente la sombra de la Luna, pero se encuentra dentro de la penumbra, tenemos eclipses parciales de Sol.
Cuando se inicia un eclipse total, la Luna comienza a ocultar parte del disco solar esto ocurre cerca de una hora antes de la fase total. La iluminación del Sol disminuye de manera gradual hasta llegar a un punto de luz residual. Esa luz es producida en su mayor parte por la corona solar (la parte más exterior de la atmósfera solar).
 
Momentos antes de que el eclipse sea total, se puede ver en la franja visible de la corona, unos puntos de luz brillantes que se conocen como perlas de Baily. Esos destellos son producidos por los rayos del Sol que atraviesan la superficie lunar.
 

eclipses solares
En el esquema anterior se puede ver que en la umbra (A) el eclipse es total. Si se encuentra en la anteumbra el eclipse será anular (B) y si se encuentra en la penumbra el eclipse es parcial (C).
 
En algunas ocasiones durante los eclipses es posible ver sobre la superficie terrestre bandas de sombra que se desplazan. Por el momento, no se conoce exactamente el origen de estas pero se cree que se debe a una refracción irregular de la luz sobre la atmósfera de nuestro planeta.

Antes o después de las fase total, un observador a bordo de una aeronave o bien, en lo alto de una colina, puede ver cómo la sombra de la Luna se mueve en dirección Este por la superficie terrestre.

Frecuencia de los eclipses

Si la órbita de la Tierra se encontrase en el mismo plano que la órbita de la Luna, tendríamos un eclipse lunar total (cuando hay Luna Llena) y un eclipse solar todos los meses (cuando hay Luna Nueva).
 
Dado que las órbitas se encuentran inclinadas solo tenemos eclipses cuando la Luna o el Sol se posicionan solo a algunos grados de los dos puntos donde se cruzan las órbitas, conocidos como nodos.
 
De forma periódica, tanto el Sol como la Luna atraviesan alguno de esos nodos y en consecuencia, tenemos eclipses durante intervalos regulares.

Hasta ahora tenemos evidencia de que el primer eclipse solar documentado por el hombre tuvo lugar en noviembre de 3340 a.C. según una piedra tallada hallada en Irlanda.

Observación de los eclipses

Los astrónomos esperan los eclipses solares ansiosos porque solo durante ellos es posible analizar muchas cuestiones astronómicas. Por ejemplo, el tamaño de la corona solar, la composición de la misma y la refracción de la luz cuando pasa cerca del campo gravitatorio del Sol.
 
Realizar esos estudios durante momentos en donde no hay eclipse es imposible debido al gran brillo del disco solar y la iluminación de la atmósfera terrestre.

Una red de observatorios especiales puede ayudar a los científicos a recabar datos que mejoren la comprensión acerca de cómo afecta a la Tierra las variaciones solares

El coronógrafo es un telescopio fotográfico que permite realizar una observación directa y precisa del borde del disco solar

 

Tabla de eclipses solares hasta 2020

La siguiente tabla muestra los eclipses solares que tendrán lugar entre los años 2011 y 2020. Además de la fecha también puede encontrarse otros datos interesantes como la clase de eclipse, el tiempo de duración, la magnitud y desde qué puntos geográficos será visible.

FechaHorario Dinámico TerrestreClase de EclipseSarosMagintudDuración CentralVisible desde
04-01-1108:51:42Parcial1510.858Europa, Africa, c Asia
01-06-1121:17:18Parcial1180.601e Asia, n N. America, Islandia
01-07-1108:39:30Parcial1560.097s Océano Índico
25-11-1106:21:24Parcial1230.905s Africa, Antártida, Tasmania, Nueva Zelanda
20-05-1223:53:53Anular1280.94405m46sAsia, Pacífico, N. America
13-11-1222:12:55Total1331.05004m02sAustralia, Nueva Zelanda, Pacífico Sur, s América del Sur
10-05-1300:26:20Anular1380.95406m03sAustralia, Nueva Zelanda, c Pacífico
03-11-1312:47:36Híbrido1431.01601m40se Americas, s Europa, Africa
29-04-1406:04:32Anular1480.987s India, Australia, Antártida
23-10-1421:45:39Parcial1530.811n Pacífico, N. America
20-03-1509:46:47Total1201.04502m47sIslandia, Europa, n Africa, n Asia
13-09-1506:55:19Parcial1250.788s Africa, s India, Antártida
09-03-1601:58:19Total1301.04504m09se Asia, Australia, Pacífico
01-09-1609:08:02Anular1350.97403m06sAfrica, Océano Índico
26-02-1714:54:32Anular1400.99200m44ss América del Sur, Atlantic, Africa, Antártida
21-08-1718:26:40Total1451.03102m40sN. America, n América del Sur
15-02-1820:52:33Parcial1500.599Antártida, s América del Sur
13-07-1803:02:16Parcial1170.336s Australia
11-08-1809:47:28Parcial1550.737n Europa, ne Asia
06-01-1901:42:38Parcial1220.715ne Asia, n Pacífico
02-07-1919:24:07Total1271.04604m33sPacífico Sur, América del Sur
26-12-1905:18:53Anular1320.97003m39sAsia, Australia
21-01-2006:41:15Anular1370.99400m38sAfrica, se Europa, Asia
14-12-2016:14:39Total1421.02502m10sPacífico, s América del Sur, Antártida
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