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Identificar Planetas a Simple Vista


Cuando una persona mira hacia el cielo desea reconocer los objetos que allí están. Muchos no saben que algunos planetas son visibles a simple vista pero para reconocerlos es necesario tener ciertos conocimientos.

Sistema Solar

El Sistema Solar está conformado por el Sol, ocho planetas, cinco planetas enanos, satélites, asteroides y cometas. Los planetas orbitan alrededor del Sol en el mismo sentido que éste gira sobre si mismo, el Sol da un giro completo en 25 días, mientras que los planetas tienen un período de traslación mayor a los 25 días.
Si se enumeran los planetas desde los más próximos al sol hacia los más distantes, el orden queda de la siguiente manera:


  1. Mercurio
  2. Venus
  3. Tierra
  4. Marte
  5. Jupiter
  6. Saturno
  7. Urano
  8. Neptuno

(Plutón no se considera planeta desde el año 2006)

Localizar planetas a simple vista

Los planetas que son sencillos de localizar son los más brillantes por lo que con prestar atención y conocer los puntos cardinales será fácil verlos.
Mercurio y Venus son visibles únicamente al amanecer o al atardecer. Dado que estos dos planetas se encuentran entre la Tierra y el Sol es imposible que se los pueda ver en plena noche debido a que están opuestos.
Mercurio es muy brillante pero como su órbita es muy chica y cercana al sol es difícil verlo ya que se ubica al horizonte a un nivel muy bajo.
Venus, es un objeto muy brillante que se ve al amanecer y al atardecer.
Los otros planetas son visibles, no todos a simple vista, a partir del anochecer y hasta el amanecer.
Marte es fácil verlo ya que tiene un color rojizo brillante, aunque es fácil confundirlo con una estrella llamada Anteres que pertenece a la constelación de Escorpio. Pero para diferenciar una estrella de un planeta se debe analizar si parpadea o no. Si lo hace es porque es una estrella.
Júpiter es más brillante que Marte pero menos que Venus.
Saturno es difícil de identificar a simple vista ya que no es tan brillante como Venus o Júpiter.
Urano y Neptuno no son identificables a simple vista. Para observarlos es necesario el uso de binoculares o telescopios.
Los llamados planetas enanos son demasiado pequeños e incluso se necesitan telescopios importantes para identificarlos.

Cartas Celestes y Software de simulación

Pero para aliviar la tarea de búsqueda existen Cartas Celestes y Softwares que detallan la ubicación de los objetos.
Los softwares más conocidos y utilizados por los astrónomos son:

Stellarium (http://www.stellarium.org/)
TheSkyX (http://www.bisque.com)
Starry Night (http://www.starrynight.com/)
Guide de Proyect Pluto (http://www.projectpluto.com/)

En estos programas con sólo configurar la latitud y longitud de la ubicación del observador dan detalles muy importantes.
Por María Loure

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