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Como ver el cometa Lovejoy


A partir del 1 de enero puede verse en el cielo el cometa Lovajoy. Hasta el día 7 de enero deberán usarse prismáticos o bien telescopios para poder divisarlo ya a partir de dicho día, se lo podrá hacer a simple vista.
Este cometa tiene magnitud 5 lo que es bastante brillante. Este cometa tiene la particularidad que fue descubierto por un astrónomo aficionado. El astrónomo se llama Terry Lovejoy (de allí el nombre del cometa) y es australiano.
Este cometa tendrá su punto máximo de aproximación a la Tierra el día 7 de enero. Lovejoy es toda una revelación ya que sorprendió a muchos la luminosidad que alcanzó.
Lovejoy demora en recorrer su órbita uno 11.500 años aunque se calcula que su órbita se modificará por el efecto de otros astros y tardará menos en volver a ser visible desde la Tierra, unos pocos 8.000 años.
Por María Loure

Guía de compra de telescopio para principiantes



Con la temporada de compras navideñas a la vuelta de la esquinas, puede ser un reto escoger los regalos que serán apreciados y durarán mucho tiempo. Si entre la familia tiene algún amante de la astronomía entonces sería bueno considerar la compra de un telescopio, lo que permitirá abrirle las puertas del universo a través del cielo nocturno. El astrofísico Neil deGrasse Tyson tenía 11 años cuando recibió su primer telescopio y aún recuerda ese día con estas palabras “vi el cielo como el universo que tenía la intención de que sea visto”. La Astronomía amateur es una gran afición que se puede desarrollar a cualquier edad.
Hay tantas cosas que aprender sobre astronomía y telescopios, que es casi imposible abarcar toda la información pertinente en un solo artículo. Este proceso puede ser un poco intimidante y esta guía pretende servir como un buen punto de partida para elegir el telescopio que mejor se adapte a las necesidades del usuario.

¿Por dónde empezar?

Binoculares

El precio es un factor importante (casi determinante) para muchas personas que compran un telescopio por primera vez. Su razonamiento es que van a tratar de adquirir algo barato sólo para ver si les gusta, y luego se actualiza si es necesario. Todos los telescopios no son iguales, y conseguir algo de mala calidad puede dar lugar a una gran decepción y frustración, posiblemente, la destrucción de la curiosidad y el entusiasmo hacia la astronomía.

Para aquellos que se limitan a un presupuesto modesto y no se puede gastar más de $ 75 USD, los prismáticos son mejores que un telescopio de precio similar. Los prismáticos pueden proporcionar óptica increíble para el mismo precio que un telescopio mediocre. Los principios de la astronomía pueden ser fácilmente aprendidas con binoculares, y con ambos ojos pueden ser una ventaja a veces. Incluso los astrónomos experimentados usan binoculares. Es probablemente una buena idea invertir en un par para comenzar en la astronomía.

Abertura

El primer y más importante aspecto a considerar al comprar un telescopio es la abertura del equipo que es el diámetro de la lente o espejo en el telescopio que recoger la luz. Cuanto mayor sea la apertura, más luz puede ser recogida y aparecerá más brillante y nítida.

Sin embargo, no es tan simple como "más grande es mejor" porque una abertura más grande resultará en un equipo más pesado. Si el telescopio es demasiado pesado para ser sacado y utilizado muy a menudo, en realidad no importa que las imágenes sean claras. Si alguien vive en un área remota con espacio para almacenar un telescopio más grande, pasando por una gran apertura está bien. Alguien que vive en una ciudad que necesita para transportar el telescopio a los cielos más oscuros probablemente querrá algo más pequeño, más ligero y más fácil de mover.

Campo de visión

El campo de visión, o el ancho de lo que puede ser visto a través del telescopio, se puede calcular en base a las especificaciones de los equipos. La potencia del telescopio es una función de la longitud focal del telescopio sobre la longitud focal del ocular

Potencia / Ampliación

Los oculares vienen en una gran variedad de tamaños y deben ser seleccionados después de la compra de un telescopio, asegurándose que son aptos para el equipo, que tienen la longitud focal adecuada y proporcionan la mejor visión posible.

Si bien puede ser altamente deseable usar un ocular con el máximo aumento posible con el fin de ver la mayoría de los detalles de un objeto en el cielo, la apertura del telescopio establece un límite en lo que se puede ver bien. El aumento máximo de un telescopio se calcula multiplicando por 2 el diámetro del equipo.
Superar esto dará lugar a objetos que aparecen borrosos, que puede ser muy frustrante. La calidad de la óptica también afectará a la potencia máxima que se puede utilizar. Un telescopio pequeño, de bajo costo en una tienda local podría prometer magnificación de 500x, pero no será capaz de entregar y terminar como una pérdida de tiempo y dinero.

Tipos de telescopios

Los telescopios ópticos difieren en la forma en que recogen la luz y forman una imagen. Cada uno tiene ventajas y desventajas, sobre la base de lo que se necesita.



Refractor

Telescopios refractores han estado en uso desde principios de 1600 y son muy tradicionales de aspecto. Una lente objetivo dobla la luz a través de un tubo cerrado, y una lente ocular endereza la imagen de vuelta en el otro extremo, haciendo que se vea clara. Telescopios refractores son bien conocidos por proporcionar gran detalle al mirar la luna y los planetas.

Debido a que los lentes se fijan en un tubo sellado, no es posible que el polvo se introduzca en y necesita ser limpiado las lentes. Esto reduce drásticamente la cantidad de mantenimiento necesario en el cuidado del equipo. Además, esto da el telescopio un poco de la durabilidad, ya que los lentes no se desplazará alrededor o necesitan ser colimado antes de su uso.

Pros: Bajo mantenimiento, detalles definidos en objetos brillantes, se pueden usar para ver a través de grandes distancias en tierra

Contras: Más caro en cuanto a tamaño de la abertura. No es óptimo para observaciones de espacio profundo.

Reflector

Los telescopios reflectores crean imágenes al ingresar luz a través de la abertura en un extremo del tubo y rebotar en un espejo primario curvado en el lado opuesto. Esa imagen salta a un espejo secundario plana cerca de la abertura, donde se magnifica y se dirige hacia el ocular. En general, tienen aberturas más grandes que los refractores, que les permite ver los objetos más tenues que los refractores.

Hay muchos tipos diferentes de telescopios reflectores con diferentes configuraciones para el espejo secundario y el ocular, pero son relativamente más corto que los telescopios refractores, por lo que es más fácil de transportar.
Pros: Gran apertura, tamaño de la abertura más barato, fácil de transportar, estable
Contras: necesitarán mantenimiento.

Catadióptrico

Telescopios catadióptricos son esencialmente híbridos de reflectores y refractores, usando ambas lentes y espejos para crear una imagen. La luz primero pasa a través de una lente correctora antes de que rebote en un espejo primario curvado, sobre un espejo secundario plano y luego al ocular. Este "pliega" esencialmente la óptica, lo que permite una imagen increíblemente detallada que se produce en un espacio relativamente pequeño. Un diseño de tubo cerrado disminuye la cantidad de polvo que se introduce en el interior, pero de vez en cuando tendrá que ser limpiado.

Hay dos tipos principales de telescopios catadióptricos: Schmidt-Cassegrain y el Maksutov-Cassegrain. Maksutov usan una lente más gruesa y espejo secundario más pequeño que los telescopios Schmidt. Aunque esto hace que sean un poco más pesado, que produce una imagen ligeramente más nítida.

Pros: polvo interno minimizado, de gran apertura, grandes para astrofotografía
Contras: Las lentes deben ser colimado, más caros que los reflectores

Monturas

Muchos telescopios utilizan soportes trípodes, y es importante seleccionar uno que sea lo suficientemente pesada y resistente para que el telescopio puede moverse sin problemas y de forma segura.

Montajes altacimutales no motorizados son una opción más barata, pero no son ideales para la observación de objetos en el espacio profundo. Montajes altacimutales computarizados son capaces de utilizar coordenadas y señalizar con precisión un determinado objeto en el cielo.

Monturas ecuatoriales son capaces de rastrear objetos en relación con la rotación de la Tierra, que se necesita para ver objetos tenues y distantes en el tiempo. Este movimiento se puede hacer manualmente o mediante un motor. El costo adicional asociado con monturas ecuatoriales puede ser más que lo que se necesita para la mayoría de los astrónomos principiantes.

Pasos siguientes

Cualquier persona puede ser dueño de un telescopio de lujo, pero sabiendo cómo usarlo correctamente es lo que hace que alguien sea un astrónomo. Aprender a identificar las constelaciones y utilizar los puntos de referencia como para encontrar otros objetivos es de importancia crítica y tomará un poco de esfuerzo, pero no es demasiado complicado o imposible incluso para los más jóvenes observadores del cielo. En nuestros primeros pasos, puede ser extremadamente útil unirse a un club de astronomía local y tener a alguien con experiencia que demuestre cómo utilizar las funciones del telescopio y ayudar a localizar objetivos en el cielo. Astrónomos aficionados experimentados también pueden ayudar a explicar los factores ambientales que podrían estar influyendo en la vista, tales como alta humedad.

Además, hay muchos libros dirigidos a principiantes astrónomos de todas las edades para introducir los conceptos básicos necesarios para navegar por el cielo nocturno. Libros solos no pueden sustituir a la experiencia práctica adquirida en el aprendizaje con un grupo en un club de astronomía pero son suplementos fantásticos.
Por María Loure
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