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Guía de compra de telescopio para principiantes



Con la temporada de compras navideñas a la vuelta de la esquinas, puede ser un reto escoger los regalos que serán apreciados y durarán mucho tiempo. Si entre la familia tiene algún amante de la astronomía entonces sería bueno considerar la compra de un telescopio, lo que permitirá abrirle las puertas del universo a través del cielo nocturno. El astrofísico Neil deGrasse Tyson tenía 11 años cuando recibió su primer telescopio y aún recuerda ese día con estas palabras “vi el cielo como el universo que tenía la intención de que sea visto”. La Astronomía amateur es una gran afición que se puede desarrollar a cualquier edad.
Hay tantas cosas que aprender sobre astronomía y telescopios, que es casi imposible abarcar toda la información pertinente en un solo artículo. Este proceso puede ser un poco intimidante y esta guía pretende servir como un buen punto de partida para elegir el telescopio que mejor se adapte a las necesidades del usuario.

¿Por dónde empezar?

Binoculares

El precio es un factor importante (casi determinante) para muchas personas que compran un telescopio por primera vez. Su razonamiento es que van a tratar de adquirir algo barato sólo para ver si les gusta, y luego se actualiza si es necesario. Todos los telescopios no son iguales, y conseguir algo de mala calidad puede dar lugar a una gran decepción y frustración, posiblemente, la destrucción de la curiosidad y el entusiasmo hacia la astronomía.

Para aquellos que se limitan a un presupuesto modesto y no se puede gastar más de $ 75 USD, los prismáticos son mejores que un telescopio de precio similar. Los prismáticos pueden proporcionar óptica increíble para el mismo precio que un telescopio mediocre. Los principios de la astronomía pueden ser fácilmente aprendidas con binoculares, y con ambos ojos pueden ser una ventaja a veces. Incluso los astrónomos experimentados usan binoculares. Es probablemente una buena idea invertir en un par para comenzar en la astronomía.

Abertura

El primer y más importante aspecto a considerar al comprar un telescopio es la abertura del equipo que es el diámetro de la lente o espejo en el telescopio que recoger la luz. Cuanto mayor sea la apertura, más luz puede ser recogida y aparecerá más brillante y nítida.

Sin embargo, no es tan simple como "más grande es mejor" porque una abertura más grande resultará en un equipo más pesado. Si el telescopio es demasiado pesado para ser sacado y utilizado muy a menudo, en realidad no importa que las imágenes sean claras. Si alguien vive en un área remota con espacio para almacenar un telescopio más grande, pasando por una gran apertura está bien. Alguien que vive en una ciudad que necesita para transportar el telescopio a los cielos más oscuros probablemente querrá algo más pequeño, más ligero y más fácil de mover.

Campo de visión

El campo de visión, o el ancho de lo que puede ser visto a través del telescopio, se puede calcular en base a las especificaciones de los equipos. La potencia del telescopio es una función de la longitud focal del telescopio sobre la longitud focal del ocular

Potencia / Ampliación

Los oculares vienen en una gran variedad de tamaños y deben ser seleccionados después de la compra de un telescopio, asegurándose que son aptos para el equipo, que tienen la longitud focal adecuada y proporcionan la mejor visión posible.

Si bien puede ser altamente deseable usar un ocular con el máximo aumento posible con el fin de ver la mayoría de los detalles de un objeto en el cielo, la apertura del telescopio establece un límite en lo que se puede ver bien. El aumento máximo de un telescopio se calcula multiplicando por 2 el diámetro del equipo.
Superar esto dará lugar a objetos que aparecen borrosos, que puede ser muy frustrante. La calidad de la óptica también afectará a la potencia máxima que se puede utilizar. Un telescopio pequeño, de bajo costo en una tienda local podría prometer magnificación de 500x, pero no será capaz de entregar y terminar como una pérdida de tiempo y dinero.

Tipos de telescopios

Los telescopios ópticos difieren en la forma en que recogen la luz y forman una imagen. Cada uno tiene ventajas y desventajas, sobre la base de lo que se necesita.



Refractor

Telescopios refractores han estado en uso desde principios de 1600 y son muy tradicionales de aspecto. Una lente objetivo dobla la luz a través de un tubo cerrado, y una lente ocular endereza la imagen de vuelta en el otro extremo, haciendo que se vea clara. Telescopios refractores son bien conocidos por proporcionar gran detalle al mirar la luna y los planetas.

Debido a que los lentes se fijan en un tubo sellado, no es posible que el polvo se introduzca en y necesita ser limpiado las lentes. Esto reduce drásticamente la cantidad de mantenimiento necesario en el cuidado del equipo. Además, esto da el telescopio un poco de la durabilidad, ya que los lentes no se desplazará alrededor o necesitan ser colimado antes de su uso.

Pros: Bajo mantenimiento, detalles definidos en objetos brillantes, se pueden usar para ver a través de grandes distancias en tierra

Contras: Más caro en cuanto a tamaño de la abertura. No es óptimo para observaciones de espacio profundo.

Reflector

Los telescopios reflectores crean imágenes al ingresar luz a través de la abertura en un extremo del tubo y rebotar en un espejo primario curvado en el lado opuesto. Esa imagen salta a un espejo secundario plana cerca de la abertura, donde se magnifica y se dirige hacia el ocular. En general, tienen aberturas más grandes que los refractores, que les permite ver los objetos más tenues que los refractores.

Hay muchos tipos diferentes de telescopios reflectores con diferentes configuraciones para el espejo secundario y el ocular, pero son relativamente más corto que los telescopios refractores, por lo que es más fácil de transportar.
Pros: Gran apertura, tamaño de la abertura más barato, fácil de transportar, estable
Contras: necesitarán mantenimiento.

Catadióptrico

Telescopios catadióptricos son esencialmente híbridos de reflectores y refractores, usando ambas lentes y espejos para crear una imagen. La luz primero pasa a través de una lente correctora antes de que rebote en un espejo primario curvado, sobre un espejo secundario plano y luego al ocular. Este "pliega" esencialmente la óptica, lo que permite una imagen increíblemente detallada que se produce en un espacio relativamente pequeño. Un diseño de tubo cerrado disminuye la cantidad de polvo que se introduce en el interior, pero de vez en cuando tendrá que ser limpiado.

Hay dos tipos principales de telescopios catadióptricos: Schmidt-Cassegrain y el Maksutov-Cassegrain. Maksutov usan una lente más gruesa y espejo secundario más pequeño que los telescopios Schmidt. Aunque esto hace que sean un poco más pesado, que produce una imagen ligeramente más nítida.

Pros: polvo interno minimizado, de gran apertura, grandes para astrofotografía
Contras: Las lentes deben ser colimado, más caros que los reflectores

Monturas

Muchos telescopios utilizan soportes trípodes, y es importante seleccionar uno que sea lo suficientemente pesada y resistente para que el telescopio puede moverse sin problemas y de forma segura.

Montajes altacimutales no motorizados son una opción más barata, pero no son ideales para la observación de objetos en el espacio profundo. Montajes altacimutales computarizados son capaces de utilizar coordenadas y señalizar con precisión un determinado objeto en el cielo.

Monturas ecuatoriales son capaces de rastrear objetos en relación con la rotación de la Tierra, que se necesita para ver objetos tenues y distantes en el tiempo. Este movimiento se puede hacer manualmente o mediante un motor. El costo adicional asociado con monturas ecuatoriales puede ser más que lo que se necesita para la mayoría de los astrónomos principiantes.

Pasos siguientes

Cualquier persona puede ser dueño de un telescopio de lujo, pero sabiendo cómo usarlo correctamente es lo que hace que alguien sea un astrónomo. Aprender a identificar las constelaciones y utilizar los puntos de referencia como para encontrar otros objetivos es de importancia crítica y tomará un poco de esfuerzo, pero no es demasiado complicado o imposible incluso para los más jóvenes observadores del cielo. En nuestros primeros pasos, puede ser extremadamente útil unirse a un club de astronomía local y tener a alguien con experiencia que demuestre cómo utilizar las funciones del telescopio y ayudar a localizar objetivos en el cielo. Astrónomos aficionados experimentados también pueden ayudar a explicar los factores ambientales que podrían estar influyendo en la vista, tales como alta humedad.

Además, hay muchos libros dirigidos a principiantes astrónomos de todas las edades para introducir los conceptos básicos necesarios para navegar por el cielo nocturno. Libros solos no pueden sustituir a la experiencia práctica adquirida en el aprendizaje con un grupo en un club de astronomía pero son suplementos fantásticos.
Por María Loure

Misión Rosetta ESA - Un hito de la ciencia



La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de convertirse en la primera nave espacial en entrar en órbita alrededor del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (67P).Ella llegó a su destino el 6 de agosto de 2014 y comenzó a orbitar el núcleo del cometa a una distancia de 100 kilómetros. La reunión se produjo a una distancia de 410 millones de kilómetros de la Tierra en la dirección de la constelación de Sagitario.
Esta misión comenzó hace diez años. Rosetta fue lanzado el 2 de marzo de 2004, Rosetta en su camino visitó otros cuerpos del sistema solar: Marte en 2007 y los asteroides Steins 2867 y Lutetia 12 en 2008 en el año 2010. Después de 30 meses y luego fue puesta en hibernación. Finalmente se despertó 20 de enero 2014 para comenzar una serie de maniobras que se han ralentizado y más cuando estaba próxima del núcleo del cometa hasta su llegada el 6 de agosto. Durante la aproximación final, ella reveló el kernel binario inesperado.

67P 285 kilometros



El núcleo del cometa 67P observado por el telescopio alcance estrecho del instrumento OSIRIS de Rosetta 3 de agosto a una distancia de 285 kilómetros. La resolución es de 5,3 metros por píxel. La forma del núcleo sugiere que el cometa es el producto de la fusión de dos núcleos en un pasado lejano, un hecho que aún queda por demostrar.

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko
El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969 por los astrónomos soviéticos Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko. Tiene un diámetro de unos cuatro kilómetros y completa una órbita en un tiempo relativamente corto, de seis años y medio, en comparación, por ejemplo, a los 75 años de cometa Halley. Su distancia máxima desde el Sol (afelio) es de 850 mil kilómetros, lo que significa ser ligeramente mayor que la distancia de Júpiter al sol. Su distancia mínima al Sol (perihelio) es 186 millones kilómetros. Es poco probable que este cometa sea absorbido por el Sol como algunos de sus compañeros.
La fase más interesante de una órbita cometaria está pasando cerca del Sol, en el que el núcleo de hielo de la superficie se vaporiza y suelta polvo. Es entonces cuando se forma una envoltura luminosa de gas y polvo: la cola del cometa. Por la acción del viento y la radiación solar presión desde el Sol, este se extiende para formar una cola larga (o dos) y dar a la cometa de su familiaridad.



Un área relativamente lisa del cometa 67P observado a una distancia de 130 km, el 6 de agosto por el campo telescopio estrecho OSIRIS.
Un módulo de aterrizaje y 21 instrumentos científicos
El objetivo de la misión es doble: primero observar el núcleo y la cola del cometa de forma remota utilizando Rosetta y estudiar la superficie del núcleo. Esto puede arrojar datos realmente interesantes ya que los cometas están formados por materiales que datan de los orígenes del sistema solar hay 4,6 mil millones años y han cambiado muy poco desde entonces (a diferencia de los materiales planetarios que sí variaron enormemente).
Rosetta también lleva consigo un módulo de aterrizaje, Philae, que se desprende para aterrizar en el cometa. La gravedad en la superficie del 67P es muy baja, alrededor de diez mil veces menos que la Tierra, y Philae está equipado con un arpón que ancla a la cometa inmediatamente después del aterrizaje. El robot tiene una masa de 100 kg y lleva diez instrumentos científicos, especialmente las cámaras CIVA y Rolis que nos envían imágenes de cerca de la superficie del núcleo y la perforación que perforar la superficie SD2 del cometa a una profundidad de 23 centímetros.
Una sola trayectoria de aproximación
Después de llegar a 100 km del cometa el 6 de agosto 2014, Rosetta comenzó a moverse en una órbita de forma triangular. Una órbita triangular no es un fenómeno natural, ya que los cuerpos celestes normalmente se mueven en órbitas elípticas o hiperbólicas. Rosetta creará esta órbita particular corrigiendo su trayectoria en cada vértice del triángulo con su sistema de propulsión.
El estudio de cada porción de la trayectoria de Rosetta de la ESA permitirá modelar el campo gravitatorio del cometa y una mejor preparación de las siguientes maniobras. Este análisis es crucial debido a que la extraña forma del núcleo debería resultar en un campo gravitacional de navegación de Rosetta muy irregular y complejo.
Los ingenieros de la ESA tendrán entonces la disminución del tamaño de la órbita de Rosetta, al 10 de septiembre, la sonda se encuentra a unos 25 kilómetros del núcleo y estará en una órbita circular. Por último, para la liberación de Philae prevista para noviembre de 2014, Rosetta estará todavía más cerca del núcleo y se colocará en una órbita elíptica.
Después de la caída, Rosetta seguirá vigilando la órbita del cometa a su misión primaria: el estudio de la evolución de 67P durante el anterior y siguiendo el paso por el perihelio en agosto de 2015. La misión mes de la sonda debe continuar por lo menos hasta en diciembre del mismo año. La vida de Philae es mucho más difícil de predecir dada la incertidumbre acerca de las condiciones en la superficie del núcleo: y puede ser de una semana o varios meses.
Por María Loure
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