A lo largo de mi experiencia como astrónoma aficionada me encontré con personas que se sentían muy desilusionadas con el telescopio que compraron. De hecho, simplemente habían comprado un juguete a pesar, que se los vendieron con grandes promesas de muchos aumentos y gran potencia. Al ver que esto sucedía con mucha frecuencia decidí hace esta pequeña guía para brindarte consejos a la hora de comprar un telescopio.
Si vas a comprar un telescopio antes debes conocer algunos aspectos básicos para no tener que pasar por el trance de perder dinero en algo que no te servirá de mucho.
Aclaro que en este artículo nos centramos especialmente en los telescopios astronómicos. Los destinados para observación terrestre tienen otros valores para determinar su eficacia.
Continúa leyendo si no quieres equivocarte al comprar

Tipos de telescopios astronómicos

Básicamente existen tres clases de telescopios:

Refractores

refractorEn estos el objetivo es una lente que se ubica en el extremo anterior del tubo. A simple vista, se los distingue porque el tubo es fino y largo. Si se lo compara con los reflectores, a igualdad de precios tienen menos prestaciones aunque la calidad es algo superior. El ocular se sitúa en la parte posterior del tubo en ocasiones, esto puede dificultar las observaciones. En términos generales, son más fáciles de mantener ya que precisan menos cuidados. Para muchos, son el tipo de telescopio recomendado para principiantes.

Reflectores

reflectorEn estos el objetivo es un espejo cóncavo que se ubica en la parte posterior del tubo. En la abertura se puede ver un pequeño soporte que sostiene un espejo secundario (así se lo conoce). A simple vista, estos telescopios son más gruesos. El ocular, es decir por donde se mira, se sitúa próximo a la abertura del tubo y está en forma perpendicular. En general, los reflectores son más voluminosos y en ocasiones, puede hacer que ello implique que sean más dificultosos de trasladar. Generalmente, son más recomendados para personas que desean hacer observaciones más profundas y astrofotografías. Estos telescopios también se los conoce como newtonianos cuando el espejo posterior es plano. Como punto en contra, se puede decir que requieren un mayor mantenimiento que consiste en alinear los espejos (esto se lo llama colimación de espejos).

Catadióptricos

catadioptricoEstos telescopios combinan las características de los anteriores. En este caso, tiene un espejo cóncavo que se sitúa en la apertura del tubo y una lente correctora que se ubica en la parte posterior del tubo. El ocular, se sitúa en la parte trasera del tubo (como en los refractores). Estos tienen la característica de ser gordos y cortos. En general, los catadióptricos son instrumentos de gran potencia y calidad. Como es de esperar, el precio es muy superior al de los modelos anteriores. Además de la calidad de las imágenes, tienen el plus de que son más fáciles de transportar porque son más pequeños, livianos y manuables. Dentro de los catadióptricos los modelos más conocidos son los: Maksutov y el Schmidt-Cassegrain. Generalmente, son recomendados para personas que tienen experiencia en el uso de telescopios.

¡¡IMPORTANTE!! Hay tiendas que venden reflectores con lentes barlow incluidas dentro del tubo que hacen que el tubo sea corto y ancho. Si bien a simple vista parecen catadióptricos ello es mentira. Son simples, reflectores. Esa lente que llevan disminuye notablemente la calidad de las imágenes que se observan detrás de él. ¡No compres esos modelos!

A la hora de comprar un telescopio, se puede optar por cualquiera de los tres tipos anteriormente descriptos aunque el presupuesto y conocimiento del usuario serán puntos fundamentales para realizar la compra.

Valores fundamentales del telescopio

Hay valores que determinan la calidad o potencia del telescopio. A continuación enumeramos los más importantes:

Diámetro

El diámetro del telescopio es el valor de referencia más importante. A mayor diámetro, mayor será la cantidad de luz que capta y en consecuencia, mejores serán las imágenes. Esto implica que se podrán ver más objetos y detalles.
Este valor se expresa como D:xx mm. Donde xx es el tamaño del diámetro expresado en milímetros.

El valor mínimo que se debe comprar de diámetro varía de acuerdo al tipo de telescopio.

  • Telescopio refractor: mínimo diámetro aconsejado es de 76mm
  • Telescopio reflector: mínimo diámetro aconsejado 114mm
  • Telescopio catadióptrico: mínimo diámetro aconsejado 200 mm.

Resumiendo y lo dejo en recuadros para que no lo pases por alto

No compres un refractor de menos de 76mm diámetro

No compres un reflector de menos de 114mm diámetro

No compres un catadióptrico de menos de 200mm diámetro

Aumento máximo

Es el diámetro el que indica la potencia máxima del telescopio. Es decir, es el que dice cuál es la capacidad máxima de aumentos que puede soportar. Para obtener el aumento máximo que se puede poner al telescopio se debe multiplicar por 2,3 el valor del diámetro.

Aumento máximo = Diámetro x 2,3

Así un telescopio de 150mm de diámetro tiene un aumento máximo de 150 x 2,5 = 375x

Es importante remarcar que las condiciones atmosféricas influyen mucho en la calidad de la imagen que vemos por el telescopio. Por lo tanto, para usar el aumento máximo será necesario que la atmósfera esté en “óptimas condiciones” cosa que no sucede siempre.
Pequeña aclaración: técnicamente a un telescopio se lo podría poner todos los aumentos que se desee pero cuando se sobrepasa el valor máximo que tolera, la imagen se vuelve borrosa. Los aumentos están pero la imagen no se distingue. Un buen ejemplo, de esto sería aumentar el tamaño de una imagen más allá de lo que la resolución de la misma soporta. ¿El resultado? Es una imagen totalmente difusa (aquí abajo les dejo un ejemplo de ello). Bueno, con el telescopio sucede algo muy similar.

Distancia focal

La distancia focal es un valor que se relaciona con el largo del tubo. Este valor es importante para determinar el aumento que se está usando pero NO indica la potencia real. Se indica como F = xxx mm.

Relación focal F / D

Es un valor importante, se lo obtiene al dividir la distancia focal por el diámetro del objetivo. Por ejemplo, si tenemos un telescopio con D = 150mm (diámetro 150mm) y F = 750mm (distancia focal 750mm). El valor F / D = 5.
Los telescopios que tienen un F / D más bajo son más luminosos que los F / D altos comparándolos utilizando el mismo ocular. Generalmente, para objetos de espacio profundo son más recomendables los de F/D baja y para planetaria los que tienen F / D alta.

Relación focal = Distancia Focal / Diámetro

Una aclaración importantísima es que en el caso de telescopio refractores la F / D debe ser de al menos 11 para evitar la aberración cromática. La aberración cromática es uno de los problemas que tienen los refractores básicamente es que en imágenes claras se ve como un halo de color. Como te imaginarás, el astro con el cual verás fácilmente este problema es la Luna. Este problema óptico es corregido por los refractores apocromáticos pero el punto en contra que tienen es que son mucho más caros.
Los astrónomos aficionados con experiencia dicen que el mejor telescopio no es aquel que es más grande sino que el que se puede utilizar más a menudo.

Aumentos

El aumento no es la cantidad de veces que se ve más grande un objeto sino que indican cómo veríamos el astro si nos ubicáramos a una distancia x veces más cerca.
Para citar un ejemplo conocido, la Luna se ubica aproximadamente a 384.000 km si usamos un aumento de 100x veremos cómo se vería la Luna si estuviésemos a 3.840 km de distancia.
Para calcular el aumento que estamos usando se utiliza la siguiente fórmula:

Aumentos = distancia focal del telescopio / distancia focal del ocular

Otro ejemplo… si tenemos un telescopio con 750mm de distancia focal (df) y un ocular con 10 de df entonces tendremos un aumento de 750 mm / 10 df = 75x (75 aumentos).

Resolución

Para explicarlo de manera sencilla, se puede decir que la resolución es la capacidad que tiene el instrumento para mostrar dos objetos que se encuentran muy juntos. La resolución se obtiene en segundos de arco y la fórmula es:

R = 115,82 / D [en mm]

Por ejemplo, si tenemos un telescopio de 150mm de diámetro su resolución será de 115,82 / 150 = 0,77 esto indica que la separación mínima que deben tener dos objetos es de 0,77 segundos de arco.

Magnitud límite

La magnitud límite nos dice el brillo mínimo que debe tener una estrella para que sea visible con el telescopio. La fórmula general es:

Mag. Limite = 5 x Log(Diámetro en cm) + k

K es una constante que varía de acuerdo a la calidad del cielo desde donde se observe. De manera general se establecen los siguientes valores para k:

  • 7 en cielos excepcionales (sin contaminación lumínica)
  • 5 para cielos semi urbanos
  • 4 para cielos urbanos (mucha contaminación lumínica)

Este valor es relativo aunque es útil para tener cierta referencia.

Campo visual

El campo visual es el tamaño o porción de cielo que se observa dados los instrumentos con los que cuenta el telescopio. Para calcularlo se utiliza la siguiente fórmula y está expresado en grados:

Campo visual (grados) = Campo aparente del ocular / Aumento

El campo aparente del ocular es un dato que brinda el fabricante del mismo.
Para calcular el aumento se debe emplear la fórmula antes indicada (ver aumento).

Un ejemplo, tenemos un telescopio con 150mm de diámetro, 750mm distancia focal, ocular 25mm con 50 grados de campo aparente.

Primero calculamos los aumentos y luego el campo visual:

Aumento = 750 / 25 = 30x
Campo visual = 50 / 30 = 1,67 grados de campo visual

Para que tengas una idea, la Luna se puede ver completa con 0,5 grados. Así que con esa configuración la veríamos completa fácilmente.

Calcular el campo aparente es importante para la elección de oculares a comprar porque nos dice el campo de visión que obtenemos. Para observaciones planetas, se pueden utilizar campos visuales más bajos para tener más detalles en las observaciones mientras que para observar (por ejemplo) galaxias o cúmulos globulares son más indicados los de campo alto.
Como te dije anteriormente, este valor es útil para cuando tengas que elegir el set de oculares que te comprarás.

Factor de entrada de luz (fel)

Este es un valor que se encuentra relacionado con el tamaño del objetivo. Básicamente la fórmula general es:

Fel = (Diámetro del objetivo 1 / Diámetro del Objetivo 2)^2

Por ejemplo, si tenemos que comparar dos telescopios uno con 200mm de diámetro y otro con 150mm de diámetro el fel será:
Fel =( 200 / 150)^2 = 1,78
Esto indica que el telescopio de 200mm es 1,78 veces más luminoso que el de 150mm.

Tipos de montura

La montura es un elemento clave en el telescopio ya que le brinda sustento y estabilidad. Cada montura tiene un peso máximo de soporte así que es un elemento clave a tener en cuenta si no quieres que tu teles terminé en el suelo.
montura azimutal

Azimutal: estas poseen dos ejes. Uno vertical y otro horizontal que permiten el manejo fácil del telescopio. Básicamente, es apuntar y observar. Estas tienen un gran punto en contra, no son buenas para incorporar seguimiento automático (especialmente utilizado en la astrofotografía). Si no se va a utilizar el telescopio para hacer astrofotografías estas monturas son muy buenas y recomendables para principiantes.

montura-dobson

 

Dobson: son básciamente bases de madera que sostienen el telescopio. Son fáciles de usar y se recomienda en casos que solo se desea utilizar el telescopio para observaciones visuales. Gracias a las dobson, es posible tener un telescopio de gran potencia por un precio bastante bajo.

 

montura ecuatorial

Ecuatorial: posee dos ejes pero uno de ellos, está colocado de acuerdo al eje de inclinación (está situado de forma paralela) de la Tierra. Con estas monturas, es fácil hacer un seguimiento a lo largo del tiempo de los astros. Si se la motoriza, se pueden realizar astrofotografías de larga exposición. El manejo es más complicado que la azimutal, ya no es trata de mover y apuntar sino que los movimientos son un poco más complejos. Con la práctica, se adquiere gran soltura pero requiere cierto aprendizaje.

 

 

Oculares

Los tipos de oculares que son aceptables cuando hablamos de telescopios sencillos son los Modified Achromat y los Kellner. Estos son muy básicos pero el diseño óptico es suficiente para realizar algunas observaciones. Como advertencia, les cuento que si ven un ocular con la letra H indica que es un Huygens directamente lo descarten porque su óptica es muy pero muy primitiva. Ese tipo de oculares abundan en los telescopios de gama baja.
Dicho esto, cuando se compra un telescopio estos suelen traer consigo al menos dos oculares. En algunos casos pueden ser Pössl lo que es una muy buena opción en otros, dicen “super” que no indica que sean SuperPössl (que son mejores que los Pössl) sino son una variante de los Kellner. La óptica es muy buena pero el usuario debe saber que no se trata de super pössl de los cuales se habla muy bien.

A la hora de comprar un telescopio, chequea que el ocular al menos sea un kellner, pössl o super y como dije antes, si lleva una H descártalo por completo. Hay diseños de oculares, más avanzados pero su explicación escapa a esta guía para principiantes.

Diámetro del ocular

Las medidas estándar son: 1,25 pulgadas y 2 pulgadas hay una medida que está presente en los telescopios de baja gama que es de 0,96 pulgadas. Yo te recomendaría que descartes equipos que indiquen que tienen 0,96 pulgadas estos ya están obsoletos.

Campo aparente

Es un valor que nos dice qué tan grande será el lugar que podremos observar. Los oculares de gran campo ocular, permiten “mover la vista” para observar más detalles de la imagen que capta. Con un ocular que tenga como mínimo 40 grados es suficiente aunque si se puede podría invertirse en otros con mayor campo.

Marcas de telescopios

Marca Características Origen
Alstar Fabrica equipos de baja calidad China
Bluestar Es una de las marcas que fabrica Synta pero en este caso son equipos de gama baja. China
Celestron Fabrica equipos de muy buena calidad. Fueron los precursores de los modelos Schmidt Cassegrain. Sus precios suelen ser bastante altos. Estados Unidos
Intes Tiene una buena calidad. Rusia
Konus Fabrica telescopios de baja y media gama. Algunos modelos pueden ser considerados verdaderos telescopios. La mayoría son apenas juguetes. La marca es italiana pero distribuye productos fabricados en China. China
Meade Los Schmidt-Cassegrain son muy buenos y dentro de ellos, se destacan los computadorizados. Estados Unidos.
Senda Produce telescopios refractores y reflectores de media gama. La relación precio / calidad es muy buena. China
SkyWatcher Produce muy buenos equipos de gama media. Es otro apéndice de Synta. China
Takahashi Son productos de alta calidad. Japón
Tasco Produce telescopios de baja calidad. Para muchos, es una de las marcas que hay que desechar por completo. Japón
Vixen Produce telescopios y accesorios de calidad aunque el precio suele ser muy alto. Japón

Donde comprar

Básicamente para comprar un telescopio hay que acudir a una tienda especializada en la venta de los mismos. Las grandes superficies o bazares, suelen tener estos instrumentos pero en la mayoría de los casos son apenas juguetes. Además, es de esperar que el vendedor no tenga los conocimientos adecuados para recomendarnos un buen telescopio. Así que recomiendo escapar de sitios así.
Los puntos básicos a tener en cuenta es que el vendedor sea un distribuidor autorizado de la marca que deseemos comprar.

Si quieres que te recomendemos alguna tienda no dudes en contactarnos por AQUÍ. Te asesoraremos en equipos y tiendas dónde adquirirlos.

Otra opción, es comprar equipos de segunda manos aunque se corre el riesgo que el instrumental no esté en buenas condiciones. Lo ideal sería buscar en foros de astronomía, allí los usuarios suelen dejar sus anuncios de ventas.

Precios

Este apartado es informativo así que dependiendo del país en donde te encuentres los intervalos de dinero puede variar un poco. Digamos, que es para que tengas una idea aproximada de lo que puedes comprar con un determinado presupuesto:

Presupuesto (USD) Características
Menos de 100 USD Lamentablemente no podrás comprar ningún telescopio. Si lo haces, será solo un juguete y te decepcionará inmediatamente. Te recomiendo que si solo tienes 100 USD para gastar, compres un binocular (prismático o largavistas como te guste decirle) de 10×50. Podrás observar el cielo y ver interesantes detalles. Por ejemplo, puedes llegar a ver los satélites galileanos de Júpiter.
100 a 200 USD Te encuentras en el límite pero podrías adquirir algo muy modesto como un refractor de 60mm. Si quieres comprarle un telescopio a tu hijo pero no estás seguro que lo vaya a utilizar o que le interese la astronomía, esta es una buena opción.
200 a 400 USD En este rango aparecen mejores opciones como un refractor de 70mm o un reflector de 114mm. Ya se puede decir que esos equipos son telescopios. Para realizar exclusivamente observaciones visuales, puedes comprar un lindo reflector de 150mm con montura Dobson.
400 a 800 USD Con este valor te puedes comprar un equipo con mucho potencial. Se puede comenzar a hablar de un refractor 90mm o un reflector de 150mm. Si solo querrás hacer observaciones visuales podrías comprarte un reflector de 200mm con montura Dobson.

 

Otras herramientas que te ayudarán a elegir

Este formulario te brindará una primera aproximación a las características del equipo que mejor se adapta a tus necesidades. Ten en cuenta que es un consejo general no es específico. Si deseas algo más personal puedes contactarte con nostros de manera directa.

 


Descubre cuál es el mejor telescopio para ti

Ninguna
Sé orientarme con un planisferio
Puedo identificar objetos con la ayuda de un planisferio
Sé utilizar buscadores de telescopios
Ninguna
No me gusta buscar
Sé utilizar el buscador de un telescopio
Prefiero sistema automatizado (me dijeron que es muy fácil y automático)
Prefiero sistema automatizado pero tengo entendido que su uso es complicado
Adulto
Niño solo sin ayuda de un adulto
Niño con ayuda de un adulto
El equipo estará fijo en un lugar
Se transportará pocos metros y con facilidad
Existe cierta dificultad en el translado del telescopio
Transladaré el equipo en coche
Observación lunar y planetaria
Observación de espacio profundo
Astrofotografías
Elevada (observación desde ciudad)
Baja (observación desde cielos obscuros)


 


 

Calculadora para telescopios